Leopold Pospíšil

*1923

Leopold Pospíšil (*1923), New Haven, USA. Emeritní profesor Yaleovy univerzity, právník, antropolog. Narodil se a vyrůstal v Olomouci. Jeho otec byl známý olomoucký advokát, matka pocházela z významné zlatnické rodiny. Leopold Pospíšil starší organizoval v roce 1939 odchod českých pilotů do Polska. V průběhu  2. světové války usiloval o záchranu lidi z nacistických věznic, vzhledem k tomu, že se uměl mistrně pohybovat mezi vedoucími činiteli tehdejší nacistické moci v Olomouci a využívat pro své záměry jejich vzájemných antipatií a nevraživosti. Leopold Pospíšil madší vystudoval Slovanské gymnázium v Olomouci. V době II.c světové války se aktivně zapojil do protinacistického odboje. Po osvobození studoval práva na Karlově univerzitě v Praze. V Únoru 1948 se účastnil pochodu vysokoškoláků na podporu prezidenta Edvarda Beneše proti přijetí diktátu KSČ. Počátkem března 1948 utekl před zatčením do Německa, kde se stal mluvčím československých studentů v emigraci. V roce 1949 vycestoval do USA. Zpočátku vystřídal mnoho zaměstnání,    pracoval jako farmář, kovboj, pekař, hrobník či kostelník, poté studoval sociologii a filosofii na univerzitě v Oregonu a následně antropologii na Yale University v New Haven, kde působil až do roku 1993 jako profesor. Roku 1984 byl jmenován členem americké National Academy of Sciences. Ve dvou funkčních obdobích byl také prezidentem kanadsko-americké Společnosti Čechů a Slováků pro vědy a umění, která sdružovala naši vlasteneckou inteligenci v emigraci (v této funkci mj. navrhoval Jaroslava Seiferta na udělení Nobelovy ceny). Působil i jako poradce amerických prezidentů pro otázky lidských práv. Od roku 1989 se do České republiky pravidelně vrací a přednáší na Univerzitě Karlově v Praze a Univerzitě Palackého v Olomouci.